Cottage Cheese Pancakes

These cottage cheese pancakes are high in protein, low in carbs, gluten free and taste delicious! They are easy to make and store very well in the freezer. Once you try them, you will be hooked just like me.

Give them a try!!!

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Stress and Mindfulness

Stress is unfortunately inevitable. We all can experience stress in some form, and it can manifest itself into physical and further emotional distress as well. Multiple sclerosis patients especially can experience stress or anxiety when it comes to managing their diagnosis. Managing stress is important for MS patients to help prevent relapses and to strengthen their immune response.

“Our anxiety does not come from thinking about the future, but from wanting to control it.” – Khalil Gibran

To better manage anxiety and stress, a great place to start is with our thoughts. Often, our thoughts and worries lead down a deeper hole of anxiety. Take a minute to think about the top stressors in your life right now. If your mind goes to the “what-if,” then begin to shift it to the “what can.” The “what-if” is what easily spirals our thoughts. Focusing on what can be done about it in the here and now is a more productive way of thinking. We also forget to think about what is the best thing that can happen!

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Stress & MS

By: Brittany Quiroz, “A Hot MS”

I have sort of programmed myself to have a respect for the natural order of things in life. I’m one of the believers that everything happens for a reason. We are given life, and we do our best to milk every second out of it. Obstacles are inevitable. It’s a natural part of the cycle of our time here on earth. I can’t help but think that my difficult walk-through life with obstacles far from the norm contributed to my diagnosis with multiple sclerosis. 

There’s so much scientific backing to show how when our body goes into a fight or flight response, that it has a substantial effect on our nervous system. When we continue to put our bodies into that sort of space, eventually it can take a medical toll on our bodies. 

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Hope Angel – April 2024 Artist of the Month

MSAA features the work of many talented artists affected by multiple sclerosis as part of our annual MSAA Art Showcase. Each month we share these artists’ inspiring stories and beautiful artwork with you as our Artist of the Month. This month, we celebrate Hope Angel as April’s Artist of the Month. Hope is from Seattle, WA.

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How to Get Your Doctor to Listen

Doctor visits are never easy. Appointments can feel rushed, leaving you feeling unheard and unsupported.

To find out what works best when folks with multiple sclerosis (MS) see a doctor, we reached out to the MultipleSclerosis.com Facebook community. We asked, “How do you get your doctor to actually listen?”

More than 150 community members shared some great tips for those who may be feeling frustrated at their doctor appointments.

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Tomando el control paso a paso

Vivir con esclerosis múltiple (EM) conlleva desafíos únicos, y tomar las riendas de nuestra vida puede significar algo diferente para cada persona. Las personas que tienen un sentido de control sobre su vida son más propensas a asumir responsabilidad y a hacer los cambios necesarios para gestionar mejor su bienestar. Por otro lado, si creemos que las cosas están completamente fuera de nuestro alcance, es posible que tengamos menos motivación para hacer cambios saludables. Aunque la EM puede ser impredecible, hay muchas maneras de recuperar y mantener un sentido de control sobre nuestras vidas y asumir una actitud proactiva sobre nuestra salud.

Es fundamental reconocer que existe una diferencia entre lo que está dentro y fuera de nuestro control. Aunque podemos influir en nuestros pensamientos, emociones y comportamientos, no siempre podemos controlar nuestro cuerpo, a los demás, el tiempo o nuestro entorno. La siguiente ilustración representa las cosas que normalmente están bajo nuestro control y algunas que pueden estar fuera de nuestro alcance.

Entre las cosas que están bajo nuestro control se incluyen:

  • Nuestros pensamientos y emociones: La EM puede influir negativamente en nuestros sentimientos y en las decisiones que tomamos. Alguien que se siente en control puede tomar decisiones más saludables como salir a pasear o tomarse un tiempo para descansar, a otros les puede resultar más difícil hacer los cambios necesarios para controlar sus síntomas. Existe una gran variedad de herramientas, técnicas y recursos que pueden ayudarnos a manejar los retos emocionales. La psicoterapia puede ayudar a las personas con una amplia variedad de trastornos psicológicos y dificultades emocionales. Puede enseñarnos nuevas herramientas para afrontar los retos con mayor eficacia.
  • Autocuidado – Ser una prioridad es vital para nuestro bienestar. Asegure dedicarse algo de tiempo, aunque esté muy ocupado. Puede consistir en hacer una pausa de 15 minutos sin interrupciones para tomar un café y utilizar ese tiempo para estar consigo mismo. Tómese un momento para enfocarse en su estado físico, mental y emocional. El autocuidado puede ser diferente para cada persona; puede ser tan sencillo como darse permiso para decir “no” a algo que no quiere hacer.
  • Abogacía personal – Abogar por nosotros mismos es importante en la toma de decisiones compartidas. Conozca sus derechos, haga preguntas, pida una explicación en términos sencillos que pueda entender, tenga sus preguntas preparadas para sus citas médicas, infórmese sobre las opciones de tratamiento, manténgase al día con las últimas investigaciones y no tema pedir una segunda opinión. Mantener un registro de sus síntomas y efectos secundarios y discutirlo con su médico puede facilitar el proceso. La aplicación móvil gratuita de la MSAA, My MS Manager™ Mobile App ofrece una herramienta conveniente y eficaz para manejar el curso cambiante de esta enfermedad (disponible solo en ingles).
  • Elija con quién pasa el tiempo – Elija pasar tiempo con quienes le apoyan, aquellos que intentan comprender sus necesidades y respetan sus experiencias únicas. Mantenerse social puede variar según sus preferencias y necesidades de salud. Permítase tiempo para descansar y reprograme las salidas cuando sea necesario. La comunicación con sus seres queridos es clave. Aproveche al máximo el momento en que se sienta mejor para programar actividades sociales; a veces los planes espontáneos son los más divertidos.
  • El esfuerzo que hacemos/ nuestras acciones – El compromiso y el esfuerzo que invertimos en nuestros objetivos está a nuestro alcance. Podemos probar nuevas recetas o alimentos más saludables, explorar opciones de ejercicio para encontrar una rutina que funcione bien para nosotros o simplemente enfocarnos en reducir la frecuencia con la que nos damos ciertos gustos. Los cambios pequeños pueden hacer la diferencia.
  • Cómo nos hablamos a nosotros mismos – La forma en que nos hablamos puede ser beneficiosa o dañina. A menudo olvidamos lo importante que es ser amables con nosotros mismos y cómo esto puede repercutir en otros aspectos de nuestras vidas. El diálogo interno negativo puede contribuir a la duda y la desesperanza. En cambio, el diálogo interno positivo puede promover sentimientos de empoderamiento a la hora de tomar decisiones sobre nuestra salud.
  • Nuestra disposición a pedir y recibir ayuda – Reconocer cuándo necesitamos ayuda y estar dispuestos a recibir esa ayuda es muy importante. Puede ser difícil admitir que necesitamos ayuda, pero buscar recursos y apoyo puede ser sencillo. Considere la posibilidad de acudir a un grupo de apoyo, llamar a un amigo o familiar que le comprenda, o llamar a una línea de ayuda. Pedir ayuda puede ser el primer paso más valiente que pueda dar. No tiene por qué hacerlo solo; todos nos necesitamos.
  • Los límites que establecemos – Establecer límites sanos y respetarlos requiere práctica. No basta con establecer límites; debemos respetarlos y ser constantes. Establecer un límite suena a: “No me siento cómodo con eso, si sigues haciéndolo me iré”. No puede controlar lo que hacen los demás, pero puede controlar su respuesta.

Puede que no tengamos control sobre ciertas cosas como lo que piensan los demás, el clima y la respuesta de nuestro cuerpo a ciertos tratamientos, pero sí tenemos el poder de dar forma a nuestra propia historia a partir de ahora. Es natural sentir frustración o desesperanza cuando nos enfrentamos a cosas que no podemos controlar, pero siempre hay una opción. Tenemos el poder de tomar decisiones sobre nuestros cuerpos, decisiones médicas y estilos de vida. Cada día es una oportunidad nueva para invertir en nosotros mismos.

¿Qué significa para usted tomar el control de su vida y de su salud? ¿Tiene algún consejo o técnica que le haya ayudado a retomar el control y manejar su bienestar?

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Taking Control One Step At a Time

Living with multiple sclerosis (MS) frequently comes with unique challenges, and taking control of our lives looks different for everyone. Those who have a sense of control over their life are more likely to take ownership and make the necessary changes to better manage their well-being. On the other hand, if we believe that things are completely out of our hands, we may be less motivated to make healthy changes and harbor feelings of hopelessness. While MS can be unpredictable, there are many ways we can regain and maintain a sense of control over our lives and take a proactive approach to our health.

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What My MS Diagnosis Taught Me

By: Stacie Prada

My multiple sclerosis diagnosis was sudden and unexpected. Unlike others who undergo years of testing, monitoring, and uncertainty, my diagnosis occurred within two months after a major MS exacerbation. While it was a turbulent and scary experience, at least it was relatively quick.

Because my diagnosis was swift and not anticipated, I learned serious illness can be invisible. Being healthy and having a chronic illness can both be true in the same body. Things are not what they appear. Ultimately, I learned my normal wasn’t normal.

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Helpful Strategies Available Through MSAA’s Podcast Series

With MSAA’s 2024 MS Awareness Month campaign theme of “Improving Lives Through Supportive Connections,” we are proud to have introduced various initiatives throughout the month of March focused on the power of social interactions and connections, mental health and emotional support, as well as tools that may assist in the quality of life for those with MS. One of the free educational and supportive services that we introduced this month was our podcast mini-series titled “Finding Joy in the Process: Managing Mental Health in the MS Journey.”  

This three-episode series, featuring behavioral medicine specialist Dr. Amy Sullivan, brings light to the importance of prioritizing health and wellness throughout the MS experience and journey by offering insightful tips, resources, and more. 

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Contribution and Coping – Don’t Stop

There will always be hard days, we simply cannot escape this. Have you ever woken up and felt so fatigued, but knew you had so much to accomplish that day? Or maybe your day was going well, and bam…you’re hit unexpectedly. It’s easy to feel defeated, but what would your day look like if you kept going?

Coping is the ability to deal “successfully” with a challenging situation. The successful part is the grey area. What does that mean to you? To me, successfully dealing with something hard is having a moment of clarity to keep going, even if it’s for a short period until we must cope again. It could also be continuing through our day-to-day while having something in the back of our mind that we are reminded of every so often.

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